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艾滋病毒的前世今生

人类免疫缺陷病毒(HIV)的起源自1980年代被发现以来一直是科学研究和争论的主题。现在有大量的证据证明艾滋病毒是如何、何时、何地开始在人类中引起疾病的。

 

艾滋病毒与SIV之间的联系

HIV是一种攻击免疫系统的逆转录病毒。类似地,猿猴免疫缺陷病毒(SIV)是一种攻击猴子和类人猿的免疫系统的逆转录病毒。

研究发现,HIV与SIV有关,两种病毒有许多相似之处。HIV-1与黑猩猩中的一株SIV有密切的关系,而HIV-2则与一株在黑猴身上发现的SIV密切相关。

HIV来自猴子吗?

1999年,研究人员在一只黑猩猩身上发现了一种SIV病毒(称为SIVcpz),这种病毒与人类身上的艾滋病病毒几乎完全相同。

发现这种联系的研究人员得出的结论是,黑猩猩是HIV-1的来源,科学家们随后对SIV是如何在黑猩猩身上的发展过程进行了更多的研究。他们发现黑猩猩猎食了两种较小的猴子(红冠猴和大点鼻猴)。这些小猴子用身上不同的亚型的SIV病毒感染了黑猩猩。

这几种不同的SIV毒株然后结合在一起形成了一种新的病毒病毒(SIVcpz),而这种病毒在某种程度上跨越了从黑猩猩到人类的物种,人与猩猩都有可能被它感染。

 

HIV-1如何传染给人类的?

最普遍接受的理论是“猎人”理论。
20世纪20年代,刚果民主共和国,当地居民一只又一只的猎杀黑猩猩,在为了食物而杀戮的同时,也打开了潘多拉的盒子:黑猩猩携带猴免疫缺陷病毒(SIV)。某些SIV病毒在它的新宿主体内,面对着似曾相识的T淋巴细胞,再一次次被人类免疫系统肆虐后,最幸运的SIV病毒成功完成了突变,在人类的T淋巴细胞中逆转录成功 。

HIV毒株主要有四组(M、N、O和P),每一组的遗传组成略有不同。这支持了猎人理论,因为每当SIV从黑猩猩传给人类时,它就会在人体内以一种稍微不同的方式突变,最终产生一个稍微不同的亚型。这就解释了为什么有不止一种HIV-1病毒的分型。

人类免疫缺陷病毒中研究最多的是HIV-1中的M亚型,它是一种在全世界范围内大面积传播的病毒,是当今绝大多数艾滋病毒感染的罪魁祸首。

HIV-2如何传染给人类的?

HIV-2来源于黑猴,而不是黑猩猩。人类感染HIV-2的原因也和感染HIV-1类似(通过屠杀和食用猴子肉)。
HIV-2比HIV-1要少见得多,传染性也小得多。因此,感染的人也少得多,而且主要分布在西非的几个国家,如马里、毛里塔尼亚,尼日利亚还有塞拉利昂。

 

HIV的流行

艾滋病流行始于1970年代中后期。到1980年,艾滋病毒可能已经扩散到五大洲(北美、南美洲、欧洲、非洲和澳大利亚)。在此期间,可能已有10万至30万人受到感染。艾滋病的历史始于疾病、恐惧和死亡,世界面临一种新的未知的病毒的挑战。然而,科学进步,如果使用抗逆转录病毒药物,HIV的携带者也能获得与常人无异的期望寿命与健康状况。