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“性病”为何与艾相伴

“性病”为何与艾相伴

性传播疾病在中国近些年来爆发性的增长,而这些疾病很可能导致HIV感染风险激增。

以梅毒为例,我国曾在上世纪八十年代宣布已经控制梅毒疫情,而近年来中国疫情信息系统报告数据显示,1999年共报告梅毒病例80406例;2009年共报告梅毒病例327433例,而在2017年报告475860例,梅毒发病率爆发性增高。大部分性传播疾病的传播途径、高感染率人群、危险因素、干预措施与艾滋病基本一致,因此性传播疾病成为艾滋病传播和感染的重要促进因素。

有证据表明,罹患性传播疾病可以使HIV感染风险升高数倍至数十倍,且更有可能导致安全套在预防HIV上无法给予足够的保护。

性传播疾病可以显著增加一个人感染艾滋病毒的风险,但许多人仍然不完全理解为什么会这样,也不完全理解性病如何容易导致HIV感染风险增高的。

很明显,像梅毒这样的溃疡性感染——它可以在生殖器上出现开放性溃疡,为病毒进入人体提供了一条容易获取的途径。(此外,直肠或子宫颈内的梅毒溃疡更不容易被注意到)。

那么其他性传播疾病呢?它们一样会导致HIV感染风险升高么?

主动“招募”

每当病原体(即致病菌)进入人体时,免疫系统就会立即激活,从而产生自然的炎症反应。炎症的发生是因为免疫系统受到刺激,加速“工作”产生大量的免疫细胞来隔离和杀死病原体。

在局部感染(如性病)中,免疫细胞(如CD4+T和CD8+T细胞被招募到前线。CD4+T细胞是一种“辅助”细胞,它本质上引导和指挥“杀手”CD8+T细胞来消灭病原体。

(安利一部动漫《工作细胞》,其中有对免疫过程简单易懂的科普)

具有讽刺意味的是,那些用于攻击病原体的细胞CD4+ T细胞却是HIV的首选感染目标。因此,炎症越严重,免疫反应越强,HIV的目标细胞就越多,HIV就越有可能攻击到免疫防御系统。

这就是为什么割包皮可以降低HIV的感染风险的原因之一。因为细菌积累在冠状沟可以很容易地引发免疫反应,而割包皮后可以降低龟头、尿道炎症的发生。

因此,即使性病并没有明显损害生殖器、直肠或咽喉的组织,没有出现开放性溃疡,感染部位的高密度免疫细胞也为HIV感染提供了更多的机会。

“HIV脱落”

就像性病会增加一个人感染HIV的风险一样,性病也会增加一个HIV携带着将病毒传染给他人的风险。这一次,炎症还是主要原因,免疫细胞被会被病原体吸引到局部感染的部位。

当这种情况发生时,就会出现一个叫做“HIV脱落”的过程。在这个过程中休眠的HIV病毒库可能被重新激活。

即使是一个达到病毒抑制即血液中病载持续测不出的HIV携带着,由于这种脱落,新激活的HIV病毒可能重新出现在阴道液和精液中。相比未感染性病的携带着,同时罹患性病的携带着的精液或者阴道液中,HIV病载浓度将大大提高。来自开普敦大学公共卫生和家庭医学学院2008年的一项Meta分析指出,由于衣原体感染,生殖道中HIV的病载量几乎翻了一番

虽然,一个达到病毒抑制的携带着理论上是不会传染HIV的,但是一旦罹患性病,精液或者阴道液中依旧可能出现活化的HIV,虽然这个量导致感染很难,但是仍然是有一定风险的。

病毒“反弹”

现在对HIV的主要治疗手段是通过“鸡尾酒疗法”,使得血液中病载量维持在一个较低的水平,并且保持免疫系统正常运转。经过治疗后HIV携带者感染他人的可能性会小得多,现在多数研究认为在血液中检测不出HIV病毒即完全抑制的时候,通过性行为是无法传播HIV的。

然而,一旦出现病毒反弹,通过性行为的传播风险就会重新归来。

据法国国家艾滋病和肝炎研究机构(ANRS)的研究表明,HIV感染者如果合并感染梅毒,HIV病毒反弹的风险将增加近200%。即无论年龄、性别、免疫状况如何(CD4计数),一旦罹患梅毒,有更高的可能出现病毒反弹,即在血液中重新检出HIV病毒。

“性病”预防

  • 性病最有效的预防手段就是禁欲
  • 减少性伴侣数量。
  • 定期进行性传播疾病筛查,去见医生不要害羞。
  • 在每次性行为中使用安全套。
  • 一旦发现有炎症或是有性病,尽量减少性行为。
  • 在医师指导下遵医嘱服用HIV暴露前预防(PrEP)药物。
  • 在发生HIV暴露后,立即尽快去离你最近的传染病定点医院,在广州、上海及重庆请使用我们的快速就诊绿色通道,评估并进行暴露后预防。